Hélichryse Helichrysum Italicum 

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Quelles sont les caractéristiques de l'Hélichryse Italienne ?

Dénomination latine :

  • Helichrysum italicum

Famille botanique :

  • Asteraceae

Organe producteur :

  • Parties aériennes fleuries

Un peu d'histoire :

  • L'immortelle est présente en Corse pour le taxon "ssp italicum" littoral, maquis et pierriers
  • Le taxon "ssp serotinum", plus continental, ne se trouve pratiquement pas en Corse
    • Helichrysum italicum subsp. italicum est l'immortelle d'Italie à proprement parler
    • Helichrysum italicum subsp. serotinum (DC.) P.Fourn. Elle se distingue de l'espèce type par des capitules plus ovoïdes et des akènes dépourvus de glandes

Les fleurs jaune d'or étaient appréciées des Anciens, les Grecs en faisaient le symbole de l'amour. Elle était réputée cicatriser les plaies des guerriers et dégager les bronches.

Pline l'ancien (Ier siècle) rapporte dans son Histoire naturelle que l'immortelle résout les duretés et les inflammations, soulage les brûlures en application locale, et les douleurs lombaires et les morsures de serpent par voie orale.

En Italie, en Espagne, au Portugal et en Bosnie-Herzé-govine, l'hélichryse est traditionnement utilisée dans les refroidissements, la toux, les affections cutanées et les insuffisances hépatiques.

On désinfectait l'air à l'aide de l'immortelle au cours de l'épidémie de grippe espagnole.

En médecine populaire, l'huile essentielle est indiquée dans les hématomes, dans les blessures et également dans les allergies et les hépatites.

Cette plante herbacée poussant en touffes denses, originaire du bassin méditérranéen et plus particulièrement de la Corse, de l'Italie et de l'Espagne, affectionne les terrains sablonneux et bien ensoleillés. Les tiges laineuses portent de fines feuilles argentées filiformes et alternes. Les fleurs jaune d'or, rassemblées en capitules denses à l'extrémité des tiges, ne fanent pas. En séchant, les fleurs deviennent immortelles, de belle couleur d'or comme l'indique son nom : hélios  le soleil et chrysos l'or.

Selon l’Odyssée (Homère), Ulysse, le héros de la mythologie grecque, fit naufrage sur une île.
Il rencontra finalement une femme du nom de Nausicaa (fille du roi des Phéaciens, qui recueillit Ulysse sur l’ordre de la déesse Athéna) qui était presque aussi belle qu’une déesse.
En conclusion son secret de beauté tenait à l’usage d’huile d’Hélichryse Italienne.

La mythologie grecque associe l’immortelle au dieu Apollon, dont on raconte qu’il se coiffait parfois de ses fleurs jaunes pour rappeler, à tous, sa propre immortalité.

Dans le sud de la France, de mémoire des anciens, l’Hélichryse a toujours été cultivée.
Plus précisément Bandol et ses environ (Sixfour, Sanary) sont devenus le centre de la culture de l’immortelle vers 1835.
On cultivait l’Hélichryse et ensuite les tiges étaient teintées en rouge, vert puis on en faisait des couronnes mortuaires.

Tombée en désuétude au siècle dernier, tout juste bonne à brûler les soies des porcs ou faire du feu, voire considérée comme invasive, on en redécouvre aujourd’hui les propriétés exceptionnelles. Ce qui lui vaut d’être à nouveau très convoitée et…devant être protégée. Sa cueillette est notamment réglementée en Corse.

Odeur caractéristique de la Corse, Napoléon lui-même prétendait « sentir la Corse » à travers un bouquet d’Immortelles. Le nom « Immortelle » viendrait de la longévité exceptionnelle de ces fleurs couleur or qui ne fanent pas, même dans les bouquets séchés. En Chine, elle symbolise la mémoire des morts dont le souvenir reste longtemps après leur décès. Au Royaume-Uni, l’Immortelle a été utilisée en 1952 comme ornement pour la couronne d’Elisabeth II d’Angleterre comme symbole de pérennité pour son règne.

 

 

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